John McAfee: Wenn Sie denken, dass die Dinge nicht seltsamer werden können …

Es beginnt mit einem Charakter. Ich kann nur hinter ihm herlaufen und versuchen, das niederzuschreiben, was er sagt und tut. “ – William Faulkner,

Jeder anständige Schriftsteller wird Ihnen sagen, dass Sie überzeugende Charaktere benötigen, um eine gute Geschichte zu erzählen. Eine starke Handlung ist gut und schön, aber es sind die Charaktere, die sie von der Seite heben.

Die Welt der Technik hat uns in den letzten Jahrzehnten viele faszinierende Persönlichkeiten beschert. Von stählernen Geeks wie Bill Gates und Mark Zuckerberg bis zu pulsierenden Super-Egos in der Form von Steve Jobs und Elon Musk. Wir bewundern und verabscheuen Männer wie diese fast gleichermaßen, begrüßen ihre Leistungen und beneiden sie gleichzeitig um ihren Reichtum und Ruhm. Sie sind so allgegenwärtig wie die Marken, für die sie berühmt sind, und fast so schwer zu vermeiden.

John McAfee Smoke

Nur ein weiterer Tag in der McAfee-Residenz. Bild über cnet

Doch diese Typen werden im Vergleich zu einem Mann grau. Ein Mann, der nicht nur der außergewöhnlichste Charakter in der Welt der Technik ist, sondern auch den starken Anspruch hat, einer der farbenfrohsten, berüchtigtsten und geradezu absurdesten Menschen auf dem Planeten zu sein.

John McAfees Geschichte ist so ausgefallen, dass es oft schwer zu glauben ist. Es geht um Geld, Drogen – viele davon – Waffen, Frauen, Bitcoin, mehrere Zaubersprüche im Gefängnis und zwei Versuche, Präsident zu werden. Von überlebensgroßen Charakteren wird oft gesagt, dass sie jemand erfinden müsste, wenn sie nicht existieren würden. Wenn jemand versucht hätte, John McAfee zu erfinden, wäre er außerhalb der Stadt ausgelacht worden.

Mehr als ein Name

Es ist eine Strecke, den Mann selbst mit dem Produkt zu verbinden, das ihn reich gemacht hat. Nachdem McAfee seine frühe Karriere in zahlreichen technischen Berufen in ganz Amerika verbracht hatte, fand er Ruhm und Reichtum mit der Antivirensoftware, die immer noch seinen Namen trägt.

McAfee-Logo

Ein bekannter Name. Bild über Mcafee.com

Im Vergleich zu so vielen anderen Produkten von Silicon Valley ist es kaum wahrscheinlich, dass McAfee-Software das Blut in Schwung bringt. Es fehlt die schlanke Sexualität eines iPhones oder die topaktuelle Coolness eines Tesla. Es ist unwahrscheinlich, dass Aaron Sorkin ein Drehbuch über seine Entstehung schreibt. Es läuft im Hintergrund, schützt unsere Computer und erinnert uns alle paar Monate daran, unsere Abonnements zu erneuern. All dies steht im Widerspruch zu dem Mann, der es erfunden hat.

Frühe Jahre

McAfee wurde 1945 in England geboren, wo sein amerikanischer Vater auf einer Basis der US-Armee stationiert war. Die Familie zog nach Virginia, als John noch jung war, und er würde schließlich das Roanoake College mit einem Bachelor-Abschluss in Mathematik abschließen.

Das entscheidende Ereignis in McAfees frühem Leben fand statt, als er 15 Jahre alt war. Sein Vater, ein gewalttätiger Alkoholiker, der seine Frustration und sein Unglück über seine Frau und seinen Sohn auslöste, erschoss sich. In einem 2013 Interview mit Wired, McAfee gab zu, dass “ich jeden Tag mit ihm aufwache”.

McAfee-Regierung

Der ausgesprochene Typ. Bild über Twitter

Obwohl McAfee die Vorliebe seines Vaters für Alkohol geerbt hatte, promovierte er in Louisiana in Mathematik, bevor er wegen Schlafens mit einem Studenten rausgeschmissen wurde. Er lernte das Codieren, während er durch verschiedene Jobs driftete, und entwickelte schließlich ein System zum Routen von Zügen, während er für die Missouri Pacific Railroad arbeitete. Während seiner Arbeit dort entwickelte er auch eine Vorliebe für LSD und andere Halluzinogene.

In den 1970er Jahren war er im Silicon Valley und sprang von Job zu Job, während er Drogen und Alkohol konsumierte. 1983 kündigte er seinen Job bei Omex, wo er täglich Kokain, Quaaludes und eine Flasche Scotch zu sich nahm. Er war allein und dachte über Selbstmord nach. Durch einen Therapeuten fand er schließlich den Weg zu AA und wurde nüchtern.

Viral gehen

1986 wurde der weltweit erste PC-orientierte Virus – wenn auch ohne böswillige Absicht – von zwei Brüdern in Pakistan entwickelt. McAfee arbeitete zu diesem Zeitpunkt für Lockheed und war überzeugt, dass diese neue Bedrohung das Potenzial hatte, unermesslichen Schaden zu verursachen.

Er startete McAfee Associates von zu Hause aus und begann mit der Entwicklung von Software zur Bekämpfung dieser Computerviren. Sein Erfolg auf diesem Gebiet wurde nur durch seine Fähigkeiten als Vermarkter und Prophet des Untergangs übertroffen. Er war so geschickt darin, die Bedrohung durch Viren zu bekämpfen, dass McAfee Associates Ende des Jahrzehnts fast 5 Millionen US-Dollar pro Jahr verdiente und seine Software von einigen der größten Unternehmen in den USA verwendet wurde.

McAfee Book

McAfees Band von 1989. Bild über Youtube

In seinem 1989 erschienenen Buch Computerviren, Würmer, Datendiddler, Killerprogramme und andere Bedrohungen für Ihr System wurden seine angeblichen Bedenken hinsichtlich der Gefahren, denen Unternehmen und einzelne Computerbenutzer ausgesetzt sind, ausführlich dargelegt.

1992 tauchte ein neuer Computervirus namens Michelangelo auf, von dem McAfee warnte, dass er Millionen von Computern auf der ganzen Welt infizieren könne. Die Verkäufe seiner Software stiegen ordnungsgemäß und McAfee Associates konnte an die Börse gehen. Das Michelangelo-Virus entsprach nicht der Abrechnung von McAfee und infizierte nur einige tausend Computer, aber es hatte ihm geholfen, reich zu werden.

Dinge fallen auseinander

McAfee verließ das 1994 gegründete Unternehmen, bevor er zwei Jahre später seine Aktienoptionen für rund 100 Millionen US-Dollar einkassierte. Nach seinem Rücktritt schien er ein relativ ruhiges Leben zu führen. Er beriet Startups, hielt Vorträge an der Graduate School of Business in Stanford und gründete eine Reihe anderer Projekte, darunter Tribal Voice (Hersteller des PowWow-Instant-Messaging-Dienstes). Er gründete in seinem Haus in Colorado einen Yoga Urlaub, schrieb Bücher über Spiritualität und spendete Computer an Schulen. Er war anscheinend in einen würdevollen Ruhestand getreten.

Dann kam der Finanzcrash 2008. McAfees Vermögen wurde angeblich auf 4 Millionen US-Dollar gekürzt und er war gezwungen, viele seiner Vermögenswerte zu verkaufen. Dies scheint der Punkt zu sein, an dem sein Leben für die Seltsamen eine Wendung nahm. Bis 2010 war er ausverkauft und nach Belize gezogen, einer winzigen Enklave an der Karibikküste, wo er ein Grundstück kaufte und mit der Entwicklung begann. Er gründete ein Zigarrengeschäft, eine Kaffeevertriebsfirma und nach einem Treffen mit der amerikanischen Mikrobiologin Allison Adonizio in einem nahe gelegenen Resort ein Pharmaunternehmen namens Quorumex.

McAfee Crash

Bild über Shutterstock

Die Hoffnung war, dass Quorumex in der Lage sein würde, eine neue Klasse von Antibiotika zu entwickeln, die auf Adonizios Forschung basiert, die McAfee weltweit finanzierte und förderte. Aber McAfees Leben in Belize wurde immer unberechenbarer. Er besuchte eine Bar in einer nahe gelegenen Stadt und mischte sich unter einheimische Betrunkene und Prostituierte.

Er ließ seine 12-jährige Freundin im Stich und nahm einen 16-Jährigen auf, der ihn später im Schlaf fast umgebracht hätte. Sein Lebensstil beinhaltete immer mehr Waffen, Mädchen und Drogen. Für eine Weile wurden seine Exzesse übersehen, möglicherweise aufgrund der Spenden von Waffen und Ausrüstung, die er an das örtliche Polizei- und Küstenwachenpersonal geleistet hatte.

Sein Lebensstil erregte jedoch Aufmerksamkeit und 2012 wurde McAfee von Einheiten der Polizei in Belize festgenommen und wegen Herstellung von Methamphetamin und Besitz einer nicht lizenzierten Waffe angeklagt. Obwohl die Anklage schließlich fallen gelassen wurde, sollte es noch schlimmer kommen.

Später im selben Jahr suchte die belizianische Polizei erneut nach McAfee im Zusammenhang mit dem Tod seines Nachbarn Greg Faull, der erschossen und anscheinend hingerichtet aufgefunden wurde, in seinem Haus weiter unten am Strand. McAfee und Faull sollen sich über McAfees Hunde, die später als vergiftet befunden wurden, und andere „unberechenbare Verhaltensweisen“ gestritten haben.

McAfee Gringo

McAfee und sein Gefolge in Belize. Bild über Verdrahtet

McAfee gelang es, sich der Verhaftung zu entziehen und nach Guatemala zu fliehen, während er jeden Teil von Faulls Tod bestritt. Er argumentierte, dass er vor der Polizei floh, weil er glaubte, dass sie ihn töten wollten, und schlug vor, dass derjenige, der Faull getötet hatte, ihn stattdessen angegriffen haben könnte.

2016 wurde Gringo: The Dangerous Life von John McAfee von Showtime veröffentlicht. Im der Film, Unter der Regie von Nanette Burstein wurden zahlreiche Vorwürfe gegen ihn in Bezug auf seine Zeit in Belize erhoben, von denen McAfee offenbar kaum Anstrengungen unternommen hat, dies zu leugnen. Zu den schwerwiegenderen zählen die Behauptungen, er habe Schläger persönlich angeheuert, um Faull zu foltern und zu töten, während Adonizio glaubt, er habe sie unter Drogen gesetzt und dann sexuell angegriffen, bevor sie aus seinem Gelände fliehen konnte.

Gesendete Verpackung

McAfee wurde schließlich von der Polizei in Guatemala verhaftet Vize-Magazin druckte dort versehentlich ein Foto von ihm, in das noch GPS-Metadaten eingebettet waren. Nachdem McAfee während seiner Haft an Herzproblemen gelitten hatte, gelang es ihm, eine Auslieferung an Belize zu vermeiden, und er wurde stattdessen zurück in die USA deportiert.

Die Vorstellung, dass ein Rückzug in die USA den Wahnsinn von McAfees Existenz lindern könnte, hielt nicht lange an. Er hatte lange über seine Verachtung für die von ihm erfundene Antivirensoftware und die Firma gesprochen, die immer noch unter seinem Namen operierte. Im Jahr 2013 veröffentlichte er eine Video auf YouTube mit dem Titel “So deinstallieren Sie McAfee Antivirus”, in dem er mit leicht bekleideten Frauen herumtollte, Waffen schwang und Badesalz schnaubte.

McAfee Badesalz

Ja, das ist tatsächlich passiert. Screenshot über Youtube

Weitere Verhaftungen folgten, weil sie betrunken eine Schusswaffe besaßen, unter dem Einfluss und Verdacht standen, hochkarätige Waffen und Munition zu besitzen. Die letztere Anklage brachte ihn und sein Gefolge zu einem viertägigen Aufenthalt in einem dominikanischen Gefängnis. In der Zwischenzeit ließ der Verdacht, an Greg Faulls Tod beteiligt gewesen zu sein, nicht verschwinden, als ein Gericht in Florida eine gegen ihn erhobene Klage wegen eines rechtswidrigen Todes bestätigte und ihn anwies, Faulls Familie eine Entschädigung in Höhe von 25 Millionen Dollar zu zahlen.

Angesichts all dieser Kontroversen unternahm McAfee den nächsten natürlichen Schritt für jeden reichen Amerikaner, der für seine Unehrlichkeit bekannt ist: Er beschloss, die Politik auszuprobieren.

McAfee für den Präsidenten?

Ein gemeinsames Merkmal vieler wohlhabender Amerikaner (einschließlich ihres derzeitigen Präsidenten) ist die starke Abneigung gegen die Zahlung von Steuern, und McAfee ist keine Ausnahme. Dies war einer seiner Hauptgründe für die Suche nach dem Libertarian Party Nominierung des Präsidenten im Jahr 2016. Er erklärte auch, dass eine seiner wichtigsten Richtlinien die weit verbreitete Einführung von Kryptowährungen sein würde, eine Akte, an der er zunehmend interessiert war.

McAfee Präsident

Vielleicht kein Material aus dem Weißen Haus. Bild über Geschäftseingeweihter

Vielleicht hatten die Wähler der Partei das Gefühl, dass sein Ruf nicht unbedingt durch die Aufstellung eines Kandidaten, der so unbeholfen ist wie McAfee, verbessert werden würde, und platzierten ihn im Rennen auf dem dritten Platz. Es ist verlockend zu glauben, dass er mehr Glück mit den Republikanern gehabt haben könnte, die nichts Falsches daran sahen, jemanden zu nominieren, der offensichtlich selbst viele Probleme hatte.

McAfee versuchte Anfang dieses Jahres erneut, die libertäre Nominierung zu sichern, kippte jedoch schließlich für das Nicken des Vizepräsidenten und wurde erneut Dritter. Beweis vielleicht, dass diese Libertären nicht so verrückt sind, wie sie gedacht sind.

McAfee und Krypto

Es ist keine Überraschung, jemanden mit McAfees Abneigung gegen das IRS und der Idee der Besteuerung im Allgemeinen zu finden, der sich von Kryptowährungen begeistert. Seine Unterstützung für die Technologie war genauso umfassend und unberechenbar wie jeder andere Aspekt seines Lebens.

Nehmen wir zum Beispiel seine bullische Behauptung aus dem Jahr 2017, dass Bitcoin bis Dezember 2020 500.000 US-Dollar erreichen würde, und wenn dies nicht der Fall wäre, würde er „meinen Schwanz im nationalen Fernsehen essen“. Im folgenden Jahr war er wieder dabei und sagte diesmal BTC voraus stattdessen bei $ 1.000.000 zu sein. Sein Schwanz liegt anscheinend sozusagen immer noch sehr auf dem Tisch.

McAfee Dick Eat

Die Appendage Bet. Bild über Twitter

Da es offensichtlich unwahrscheinlich ist, dass Bitcoin in die Nähe einer der beiden Zahlen kommt, ist es nicht allzu überraschend zu sehen, dass er vor kurzem distanziert sich aus diesen Ansprüchen.

Bitcoin war jedoch nicht der einzige Empfänger von McAfees Aufmerksamkeit. In den letzten Jahren hat er eine Reihe von Krypto-Projekten gefördert, obwohl er jetzt von der SEC beschuldigt wird Nichtoffenlegung seine Interessen an ihnen. Er war an der Entwicklung und Förderung des Ghost-Ökosystems beteiligt, das eine Datenschutzmünze und einen Umtausch beinhaltete, das er jedoch Anfang dieses Jahres verließ. Zum Abschied bezeichnete er Ghost-CEO Josh Case als “einen Idioten”. Bis gestern gab er auf Twitter – aus einer spanischen Gefängniszelle – bekannt, dass seine “Fehde mit dem Management vorbei” sei und er wieder an Bord sei.

Letztes Jahr wurde auch bekannt, dass er 105.000 US-Dollar pro Tweet für die Werbung für Kryptoprodukte berechnete, obwohl viele, die für seine Dienste bezahlten, dies erklärten selbst unglücklich zu sein mit den Ergebnissen. MGT Capital, sein Bitcoin-Bergbauunternehmen, wird ebenfalls verdächtigt, ein Pump-and-Dump-System zu betreiben, bei dem Münzen stark gefördert und verkauft wurden, als die Preise infolgedessen stiegen. Die Maßnahmen der SEC haben seitdem dazu beigetragen, McAfees Werbung für alles, was eine Gebühr für das (zweifelhafte) Privileg verursacht, zu mildern.

Verhaftung und Inhaftierung

Die letzte Wendung in der Geschichte kam Anfang dieses Monats, als McAfee in Spanien festgenommen wurde, als er versuchte, einen Flug von Barcelona in die Türkei zu besteigen. Dort wird er im Gefängnis festgehalten, bis er wegen Steuerhinterziehung, Verschleierung von Vermögenswerten und Nichteinreichung von Steuererklärungen an die USA ausgeliefert wird. Er wird auch den von der SEC erhobenen Anklagen ausgesetzt sein.

McAfee Verhaftung

McAfee während eines seiner früheren Aufenthalte im großen Haus. Bild über cnet

Wenn er wegen aller Anklagen verurteilt wird, könnte er bis zu 30 Jahre im Gefängnis sitzen – keine insgesamt optimistische Einstellung für einen 75-Jährigen. Er ist immer noch aktiv in den sozialen Medien präsent und veröffentlicht ständig Updates aus seiner Zelle, während er auf die Auslieferung wartet. Er vergleicht sich mit Julian Assange, schimpft gegen die US-Regierung und sinniert über die Wechselfälle des Lebens hinter Gittern.

Es wird mehr als ein Gefängnis brauchen, um John McAfee ruhig zu halten, und es sind zweifellos noch einige Kapitel seiner außergewöhnlichen Geschichte zu schreiben. Stellen Sie nur sicher, dass Sie einen großen Bogen um ihn machen, wenn Sie ihn jemals die Straße entlang kommen sehen.

Fazit: Nur in Amerika

Wenn man auf McAfees bisherige Geschichte zurückblickt, scheint es unglaublich, dass er im Laufe der Jahre mit so viel davon gekommen ist. Nach seiner Flucht aus Belize und den Mordvorwürfen, die ihn weiterhin beschäftigen, ist es verwirrend, wie er in die USA zurückkehren und sein Leben einfach in der Öffentlichkeit weiterleben konnte.

Sein Angebot für die Präsidentschaft muss in einem bestimmten Kontext gesehen werden: Schließlich war es unwahrscheinlich, dass er die Nominierung einer Partei sicherstellte, die viele als wenig besser als einen verrückten Rand wahrnehmen. Aber es macht immer noch einen ernüchternden Punkt darüber, wie reiche, moralisch zweifelhafte Männer mit zwielichtiger Vergangenheit immer noch danach streben können, der vermeintliche Führer der freien Welt zu sein. Und in Donald Trumps Fall tatsächlich erfolgreich.

Für viele von McAfees einer Million Twitter-Followern ist er ein Held, der dafür bestraft wird, dass er sich der Macht widersetzt. Dies ist bemerkenswert ähnlich, wie viele Trump sehen, und ignoriert seine düsteren Aufzeichnungen über sexuelle Unzulänglichkeiten, Steuerhinterziehung und vieles mehr.

Beide Männer sind Beispiele dafür, wie die Aussaat von Angst, Unsicherheit und Zweifel Wege zu Wohlstand und Macht eröffnen kann. McAfee hat es getan, um Software zu verkaufen. Trump hofft, im Weißen Haus zu bleiben. Hoffen wir, dass dies nicht alles ist, um in dieser Welt erfolgreich zu sein.

Ausgewähltes Bild über Netflix

Mike Owergreen Administrator
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